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被继承人债务清偿纠纷案件中几个常见的法律问题

债务人生前向债权人举债,还未及时清偿债务便“驾鹤西去”,人虽然去了,但债务并不会消失,仍需要清偿。由此便产生了被继承人债务清偿纠纷:由债务人的遗产继承人在继承遗产的范围内对债务人生前的债务进行清偿。

在被继承人债务清偿纠纷案件中,法院一般主要审查债权债务的真实性、合法性,债权金额,法定继承人人数等。但是由于我国法律对于继承人代为清偿被继承人债务的法条属于原则性的规定,就导致在实践应用中出现了各种各样的问题,今天就其中几个较为常见的法律问题谈谈个人观点,仅供参考。

One

被继承人债务清偿纠纷

能否在原告所在地起诉?

由于我国法律对于管辖权的规定是以被告住所地管辖为原则,原告所在地管辖为例外,只有法律规定了原告所在地有管辖权才能向原告所在地起诉,否则只能在被告所在地起诉。

由于被继承人债务清偿纠纷,属于被继承人死亡时遗留的尚未清偿的债务引起的纠纷,其法律关系来源于债权人和已过世的债务人的原法律关系的延续,所涉法律关系权利义务主体为债权人和债务人的遗产继承人,属于债权人与债务继承人之间的债务清偿纠纷,因此其管辖可参照债权人和已过世债务人原法律关系来确定。

例如,在因合同之债引起的被继承人债务清偿纠纷中,若争议标的为给付货币,可以按照《中华人民共和国民事诉讼法》第二十三条和《最高人民法院关于适用<中华人民共和国民事诉讼法>的解释》第十八条的规定确定管辖法院,以接收货币一方住所地位为合同履行地,在这种情况下,原告所在地当然具有管辖权。最常见的就是因民间借贷纠纷而引起的被继承人债务清偿纠纷,原告所在地应当具有管辖权。

Two

被继承人债务清偿纠纷中

是否应当查明遗产范围?

在被继承人债权清偿纠纷中,债权人对继承人行使请求权基础在于双方之间形成了一种债的关系,而形成该债的原因有三:一是被继承人死亡;二是债务人生前尚有未向债权人清偿之债;三是继承人继承了被继承人的遗产。因此继承人原本与债权人没有债的关系,之所以产生债的关系,是因其继承了债务人的全部或部分遗产这一事实。

依照权利义务相一致原则,继承人须就遗产债务向债权人负清偿责任,若未继承或放弃继承,则不承担责任。因此不查明遗产范围,就无法确定继承事实是否实际发生,也就无法判断债权人的请求权基础是否成立,就无法确定继承人的责任大小。

同时,若不在判决书上载明已查明遗产的情况,判决会难以执行,因为判决书得到执行的前提是生效法律文书,而生效的法律文书应当具备权利义务主体明确、给付内容明确两个条件。若不查明遗产范围,就无法确定给付内容,很有可能被执行局以“无法执行”为由驳回,到时要申请再审就非常困难。

lazy - 被继承人债务清偿纠纷案件中几个常见的法律问题

(图片来源于网络)

Three

如果被继承人放弃继承该如何处理?

如有多个继承人,让其余继承人在继承遗产的范围内承担清偿责任即可。但若只有唯一继承人或者全部继承人都放弃继承呢?

一种观点认为:法院不能允许被继承人全部放弃继承。理由是全部放弃继承明显是规避债务的行为,这样会导致债权人的债权无法实现。

另一种观点认为:既然全部继承人都放弃继承了,那么债务人的遗产属于无人继承又无人受遗赠的遗产,应当归国家所有,债权人可以起诉遗产收管机构。

还有一种观点认为:允许所有继承人放弃继承,但应让被继承人协商,指定其中一人或几人代为管理被继承人的遗产,以便执行。

对于第一种观点是明显站不住脚的,因为放弃继承既是法定的权利,也是继承人的自由,法院无权阻止继承人放弃继承。对于第二种观点,鉴于我国目前并无遗产管理人制度,也无管理无人继承遗产的政府机构,所以无法实现。笔者倾向于第三种意见,虽然继承人明确表示放弃继承,但在实践中继承人往往实际占有并控制遗产,相当于实际上继承了遗产,还不用清偿被继承人生前债务,这显然对债权人很不公平。若采取由所有继承人共同指定财产代管人,代管人仅在执行阶段协助处理被继承人的遗产,不用代管人承担实际的清偿责任,这样既实现了债权人的债权,也未损害继承人的权利,在法律并无明文规定的情况下,这未尝不是一种折中的处理办法。

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(图片来源于网络)

Four

被继承人债务清偿纠纷中

是否应当审理夫妻共同债务?

首先要明确的是:并不是所有的案件都涉及夫妻共同债务的问题。

例如在机动车交通事故责任纠纷案件中,侵权人驾车与朋友出外游玩,结果违章导致路人死亡,自身亦死亡。如果责任划分中已死亡的侵权人需要承担侵权责任,且保险又不够的情况下,被侵权人应当只起诉其继承人在遗产继承范围内承担责任。

事实上债权人提起配偶连带清偿债务的情况一般都是在民间借贷、金融借款等与借款相关的纠纷中,在这些案件因为债务人借款经常用于夫妻共同生活、生产,例如买房、买车,因此我们探讨的范围暂时先不扩大。

以自然人之间借款为例,根据案由规定,要求配偶承担连带清偿责任属于民间借贷纠纷;要求继承人在继承遗产的范围内承担清偿责任属于被继承人债务清偿纠纷。一般情况下,不同的案由涉及不同的法律关系,应当分别审理。当债权人以被继承人债务清偿纠纷为由向法院起诉,法院本应审理被继承人的个人债务,但债权人却诉求一并审理夫妻共同债务,这是否超出了被继承人债务清偿纠纷案件的审理范围?

笔者最初认为两者不可合并审理,债权人应当择一诉求,余者另案起诉。夫妻共同债务的诉求处理的是债权人和债务人夫妻之间的债权债务关系,主要审查的是债务的真实性和合法性,确定债权的金额。只有债权人主张,法院才审理该债务是否属于夫妻共同债务,其诉讼主体应当是债权人和债务人夫妻,不包括继承人。

被继承人债务清偿纠纷处理的关系是债权人和债务人的继承人之间的债务清偿关系,处理的债务应当是被继承人生前的个人债务。在继承人继承遗产的范围内,根据法律规定对被继承人生前所欠个人债务进行清偿,法院一般着重审查被继承人的遗产范围,及继承人各自继承了多少份额的遗产,在这个范围内对被继承人的债务进行清偿,其诉讼主体系债权人和债务人的遗产继承人。

因此两个诉求涉及的诉讼主体并不一致,涉及的法律关系也并不一致,同时两个诉求应当有先后关系,先处理夫妻共同债务,再处理各继承人根据继承遗产多少需要清偿债务的额度,故不能合并审理,应当另案起诉。笔者曾经代理的案件中法院采纳了这种观点。

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(图片来源于网络)

现在笔者的观点已经改变。《民事诉讼法》第五十二条规定,共同诉讼当事人一方或者双方为二人以上,其诉讼标的是共同的,或者诉讼标的是同一种类、人民法院认为可以合并审理并经当事人同意的,为共同诉讼。因此虽然债权人两个诉请涉及到不同的诉讼主体,但是其中债务人配偶同时也是被继承人债务纠纷的诉讼主体,虽然涉及到债权债务法律关系、继承法律关系,但都是基于债务人生前差欠债权人借款这一相同法律事实而产生的。为了将债务人的个人债务单独列出来,在债权人主张的情况下,也有必要区分夫妻共同债务和个人债务,这涉及到遗产继承人应当承担清偿的份额。另外,两个诉求合并审理更有利于尽快查明案件事实,避免将已经立案的一个案件机械地拆成两个案件,可以减少当事人的诉累,因此在征求当事人同意的情况下,法院可以合并审理。

我们必须注意几个问题,“被继承人债务清偿纠纷”这个案由,从字面解释就可以明白只处理因被继承人债务产生的纠纷,不处理不是被继承人的夫妻另一方的债务承担问题。在这种情况下,要么增加一个案由,定民间借贷纠纷、被继承人债务清偿纠纷,或者采取吸收案由,只定民间借贷纠纷。法院不能主动审查涉案债务是否属于夫妻共同债务,根据不诉不理原则,必须是基于债权人主张并提出具体诉求。最后是否能够认定夫妻共同债务还必须取决于全案的证据是否能够证明涉案债务用于夫妻共同生活、生产。

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